Le Lac Léman est le plus grand lac d’Europe Occidentale. Son nom,probablement d’origine Celtique, nous est parvenu via le latin. Il a souvent varié au fil du temps : lacus lémanus,lac de genève puis Léman.

En forme de croissant (ou virgule), le rivage nord et les deux extrémités sont Suisse, le rivage sud est français. La frontière passe au milieu du lac. Le Léman est traversé ; d’est en ouest par le Rhône. Sa formation a des origines multiples : plissement tectonique pour la partie du Grand-Lac et action du glacier du Rhône pour le Petit-Lac (entre Genève et Yvoire). Il s’est constitué ; lors du retrait du glacier du Rhône après la dernière période glaciaire, il y a près de
15 000 ans.